Amazing Experience with a Crashed Windows (Update)

Today I had one quite incredible experience with a friend’s ASUS notebook, and in particular, the crashed Windows OS on it. On boot, the machine immediately died with a BSOD, showing an error message “A certificate for ______ cannot be verified.” It then offered to either enter the UEFI BIOS or to “call an administrator for help.” As I was their “administrator”, they called me and handed me the notebook, which I was looking with a jaw dropped. No one knew how this happened, no one could give me hints about the reason behind the situation, in which the machine was found.

There was one thing, which made the situation even more interesting: machine’s original Windows product key was lost and I was absolutely unsure if during reinstall the machine picks it up from the BIOS or anywhere else, especially because the machine was purchased “naked” and the OS was purchased separately. For some reason, the key was not stuck to the body of the PC.

Anyway, I had no other option but to create Windows 10 Installation Media and to hope all would be OK. The machine was dead anyway.

After I put the USB key in the machine, I found it does not pick up correctly the bootable USB and it does not offer it to me as a bootable device choice. I was very close to giving up when I found “Manually add boot device”, and somehow succeeded to add the USB key as such.

Now it was time to be absolutely surprised!

After it booted from the USB, I was expecting Windows installation prompt, but instead, it showed the Windows Update installation progress, at 88%. My jaw dropped. For one thing, now I knew what (of course!) went wrong. This was an obvious case of Windows Update gone wrong. But on the other hand, I was astonished by the fact that it succeeded to continue with the update progress.

88%…95%…100%… and then reboot. The USB key was still there, so it picked up again from it and then continued to Windows Update phase 2, applying the update, which before has gone wrong. Ten or so minutes later (the notebook is not very high end), it loaded the login screen of the installation, which I never believed I will see again: the one, which was on the PC already.

I suspected the installation is now fully fixed. But since I was not sure what would happen once the USB is removed, I logged in with one primary task: to extract the official product key of the setup for further use.

The machine seemed to be in perfect health, so I proceeded to the task.

My first try was with (this video). Unfortunately, the method described there showed nothing: just empty contents, like there’s no product key there.

The second try was with Belarc Advisor, as described by the second video in my query. This program succeeded to pull out the information I needed, I had now the precious Windows Product Key.

The second step was to reboot and remove the USB. Once I did that my expectations were it would pick up without a problem the (already fixed by the finalized update process) original installation.

My expectation was correct. I rebooted the machine, removed the USB key, and it booted correctly.

I do not know if the Windows Update process was forcefully interrupted, which caused the malfunction of the boot process. But I’m very pleasantly surprised by how robust Windows Recovery process is nowadays. I even did not ask for myself to enter recovery, the USB boot process automatically discovered that the Windows, which is installed on the HDD, is in-between updates, and finalized these. Not sure if this is a “by design” functionality, or somehow I triggered it, but the fact it sparred the installation and probably a new Windows license purchase was quite nice.

My task with this setup now is to put it to the latest Windows April 2018 update. A much easier task, compared to what I originally expected!

The moral of the story? When you see any of these, never, ever turn off the PC. Sit and wait. Or you will need your “administrator” 🙂

Ранно таблето-ъпгрейдно

Сега е момента радетелите за чист български език да ме наплюят за заглавието! Ако има обидени чак огОрчени, да предложат читава алтернатива на “ъпгрейд” на български. И не, “надстройка” не се приема!

Samsung Galaxy Tab, image (cc) 3 SverigeТази нощ валя и гърмя. Силно. Пишеше, че силна магнитна буря имало на 24.06, а аз обикновено съм чувствителен или поне си мисля, че съм чувствителен. Като резултат – главобол. В комбинация с гръмотевиците и събуждането се оказа, че е 04:30 и аз не мога да заспя.

Какво по-добро от една ранна съботна сутрин само за мен? Разтворих си Solpadeine, тихо се промъкнах в спалнята да отскубна таблета (заедно със зарядното) и в тъмна доба се настаних в кабинета, за да опитам да сложа Gingerbread на моя Galaxy Tab 7.

Таблетът го купих още ноември от Public. Струваше едни добри пари, почти два пъти по-скъп, отколкото е сега. Въпреки това не съжалявам и секунда за това – приятните мигове с това устройство от тогава до сега са безброй. Игри, Интернет, социални мрежи, четене на книги и още много други е-дейности – таблетчето е перфектно.

Един от недостатъците обаче е vendor lock-а. Samsung, като всеки производител на хардуер, не иска да ви дава най-новите операционни системи лесно. Samsung иска да ви продава хардуер. Защото, ако имате последния софтуер, имате една причина по-малко да си купите следващия, по-вълнуващ таблет (в случая, Samsung Galaxy Tab 10). Обикновено, за да вземете по-нов софтуер за вече купено устройство трябва да чакате месеци след официалната премиера. Понякога година, понякога повече (ако въобще дочакате)! Оправданията за това са класически: или трябва много време, за да го тестват, или трябва да натъкмят всичките допълнителни простотии, които лепят в/у операционната система (като Samsung Apps например) и др. Затова, ако човек иска телефон с “чист” андроид, трябва да отиде на Google Nexus S. Иначе го затваря същия този vendor lock, и го държи до край в клетката и според капризите на съответния производител. За съжаление, Google нямат още техен таблет, така че до тогава ще сме подвластни на някой.

Та значи, сядам аз в 04:40 да ъпгрейдвам таблета. Ъпгрейда (поне “законния” такъв) на Samsung устройствата става през техния софтуер – Samsung Kies. Като човек с много опит с какъв ли не софтуер, мнението ми за това е кратко: няма такова дърво! Не си спомням скоро да съм се сблъсквал със софтуер, който да е толкова дървен, толкова 199х-а година и толкова да завися от него, че да съм длъжен да го използвам. Мислех си преди време специално да напиша “благославящ” материал за него, но се отказах – гнус ме е. Ща, не ща обаче, за да кача версията на таблета трябва(ше) да използвам Kies.

Е, ръгам аз таблета в USB-то и опа – Kies трябвало да се ъпгрейдне. Хайде 200MB download (казах ви, че е солидно bloatware лайно!). Свали се, ъпдейтна се (около 10 мин на доста бърз лаптоп). Вадя аз таблета от USB-то, слагам го пак. Стартира се вече новия Kies (2.0), който намира ъпдейт! Осанна! Ще стане (мисля си аз наивно).

Ъпдейта се сваля. И той голям, но това все пак е цяла операционна система, заедно с допълнителни приложения, така че 150-200MB някак е оправдано за хардуер, който има 1GB памет (512RAM и незнам колко Flash ROM). Свали се ъпдейта, сега ще го слагаме. Искам ли бекъп? Разбира се, въпреки че е много рано, не съм настроен за твърде много адреналин. Хайде сега 20 мин бекъп на устройството (от къде имам 2000 снимки на таблета и аз не знам, трябва да проверя, но това не може да е вярно!). След бекъпа следва апликация на новия ROM. И там 15 минути (малко повече трепет от моя страна, все пак е ROM update). Накрая – reboot.

Ура! Имам нов софтуер. Да, ама… не! OS Version: 2.2. WTF?! Оказа се, че за моя таблет Samsung все още не са благоволили да пуснат официален 2.3. Не знам от какво се ръководят, може би специално за да ме е яд, че не го правят. Всичкото чакане се оказа за последна версия на Froyo :(.

След обичайното ми разпенване и благословии към Samsung реших да взема нещата в свои ръце. По-точно, в ръцете на xda-developers.com – форумЪТ за случаите, когато се чувствате жестоко прецакани от производителя. Толкова ме беше яд, че почти бях стигнал момента, в който да хакна хардуерно устройството, да го отключа и така да забравя гаранцията на Самсунг, а и самите Самсунг, поне що се отнася до официалните ъпгрейди!

За мой късмет, в xda-developers намерих дискусия, в която спец обяснява как да качим версията на таблета на 2.3.3, използвайки официалния ROM от Samsung. За незапознатите: ако ROMът е официален (такъв, дето е пуснат от БХК 🙂 ), то той е цифрово подписан от Samsung и тогава няма нужда от хакване на самото устройство, а само от по-специфична инсталация на този ROM на него. Е, риск пак има (ако не улучите версията на хардуера), но ако не ви се рискува, не ходете до xda-developers, а чакайте производителя, когато той благоволи.

Следвайки инструкциите, след подходяща доза чакане, все пак още едно сваляне и инсталиране на 230MB, както и сваляне на малко приложенийце, което да прехвърли официалния ром и да накара таблета да го приеме, дойде време за момента на истината. Рестарт на таблета, влизане в сервизен режим, пет-шест “Success…” съобщения и пак рестарт. И чакане.

След ъпгрейд на OS винаги се чака. Явно устройството пренарежда и ъпгрейдва софтуерната си конфигурация. И тъй като е Линукс, има доста за конфигуриране и ъпгрейдване. Та още около 10 минути стоене на стартовия екран и.. готово! Видях екранчето за кода за отключване!

Но… о, ужас! Таблета прописа на италиански! Перфектен (за моите разбирания), чист италиански! Целия интерфейс, от горе до долу. 10 трепетни секунди, докато осъзная че това е обикновена настройка в Android. И още 10 трепетни, докато се убедя, че този ROM има всички езици (вкл. и български). Тап-тап и готово, пак английски. Представям си какъв epic fail щеше да е, ако ROM-ът беше само на италиански. Но, рисковете на професията…

Сега ми е ред да се кефя на 2.3.3 Gingerbread на моя таблет. Дано няма други отклонения. Интересно ми е дали ще е по-добре откъм батерия, че нещо горкия Таб много се озорва с моя начин на използване. Натоварил съм какви ли не приложения и те смучат ли, смучат от безценния сок. Така или иначе, ще ви държа в течение!

Сега отивам да изпълзя на слънце, вече е 07:02, не вали, птички пеят, въобще като за сядане в градината ми е едно такова!

Happy hacking!

Image (cc) 3 Sverige