Binge Eating?

Delicious MuffinsВ материалът на Forbes 30-under-30, Европа, social entrepreneurs намерих приложение, в което за пръв път срещнах дефиницията за Binge eating.

Фактът, че в тази категория на Forbes има двама българи (и Екатерина Карабашева, едната от тях, беше причината да започна да се замислям за тази статия) е повод за гордост сам по себе си, но не е обект на моята статия.

Екатерина е създала Jourvie, едно приложение за Food Diary, за което се твърди, че помагало на хората с проблеми с храненето. От там и аз намерих термина Binge Eating, който ме накара да се замисля по-сериозно.

Анализирайки моето поведение стигнах до извода, че аз се държа често по начин, точно описан там. Най-ми е приятно, когато си взема яденето и се усамотя някъде, я с книжка, я (напоследък) с таблет. Особено ако храната е вредна или против диетата ми, тогава усамотението е направо задължително.

Другият проблем е същото, само че късно вечер. Грозна картинка, казвам ви…

Чудя се, дали наистина това е някаква психологическа патология. Питах диетолога ми, според него това не е доказано (все още) и съответно липсва лечение или методика, по която да се намали проявата на това поведение. Явно всичко засега опира до волята да спреш да правиш вредното нещо. Макар че по-лесно би било да се оправдаем със заболяване: “Абе не съм безволев бе, не виждаш ли, че съм болен!”

Вие чували ли сте за това? И имате ли опит с подобни “проявления”?

На мен наистина започват да ми пречат, а ми е такъв кеф, когато “наруша” по този начин (е, след това съм и много гузен)!

Photo (cc) Jonathan Ooi

Oh, the [Android Battery] Horror

I am sure this title lighten up few smiles in my dear Windows Phone and iOS fans :). But no, don’t be in a hurry, it’s not what you’re possibly thinking.

I started today to analyze my Note 3 applications, using My App List application. One of the features of this application is to create an extensive list of the (additionally) installed applications on your device. The main reason to go in this direction is the fact that something is wrong with my Note 3 after it came by from the deep freeze, which my iOS experiment has put it into. During the experiment I was pretty mad from the bad performance of the iPhone battery, but since then the Note 3 battery runs pretty quick and the device is constantly hot! Its like I’m being punished for my harsh words about its fruity colleague!

GSam Battery Monitor reports main “juice user” (averaging 60-85%[!]) is the system’s gsiff_daemon, in which we have tons of system (including user!) services running.

Since I’ve never succeeded digging into gsiff_daemon process (I doubt this is possible at all, and even it it’d be possible, it’d require root, which I won’t do to my Note 3), I decided to check up what’s installed on the device and (eventually) to through full reset cycle this weekend.

That’s how I ended up with My App List, a really nice piece of software, which does this enumeration for you.

The (alphabetical) list looks amazing (and way too long!):

As you can see, this is quite substantial installation base, which I’ll most probably have to reduce. I’ve already uninstalled applications like BatteryGuru, AccuWeather, LinkedIn, Cover, which I was suspecting could eat up battery because of bugs, but the situation did not really improve. To be honest, the situation did not get worse as well, which would be strange, since BatteryGuru promises precisely that: saving battery life. However, I assume that the drain is so bad that the eventual savings from Battery Guru are not significant to mention.

The next step will be to completely wipe the device (don’t forget to pull out the SD card first!), and then to see what’ll happen. I’m very sorry that I will have to redownload ~5GB of Spotify lists, but nothing can be done to help that: the SD card will be copied, and then the card itself will be formatted via the Android, to ensure that it is not in a supported, but not so well tested filesystem.

I am very eager to see how this goes on. My Note 3 has not been wiped since I got it last October, and this is way too long time for an Android installation (it’s like the old Windows 98: if you use it too much, you have to wipe it out from time to time).

Time will tell. For now, I’m struggling with the thought how it’ll go, while I’m waiting 1 day with the stock Note 3 software, without any additional things but my accounts setup… I have a lot of account, so I’m assuming even that could easily put the device in the same state as it’s now (i.e., draining battery way too quick), but without check we can never be sure.

Weekend is approaching, I’m anxious!

Featured Image (cc-by 2.0) Intel Free Press

iPhone story end: one month, one week

It’s been a while since I decided to try an iPhone (the post is in Bulgarian, sorry!). I promised myself to follow-up as detailed as possible, but just now I’m succeeding to post few thoughts about this experiment. I also promised myself to try to keep at least for 2 months with that smartphone. I failed both promises!

I called it “experiment”, because I didn’t think this would ever become “new reality” to me. I knew that the platform is just way too crippled by Apple, it is way too limited for someone with my requirements. It’s the most non-flexible platform I’ve ever seen: it has tons of silly limitations (both small and big, see below) and a lot of illogical, stupid decisions.

Anyway, last week, after just a bit more than a month with an iPhone, I decided to abort the experiment and call it a failure (it’d be a success, if I lasted at least 2 month with this phone). Effective a bit more than a week ago, I’m back with my Galaxy Note 3! I have this buzzing thought in my head to make a try with Windows Phone 8.1 as well, but I am so tired of platforms, who put shackles to their users, I might need few months with Android first…

Anyway, the good, the bad and the ugly about those days follows.

Daily Stuff

Below I’m describing the daily use of the iPhone, all the Good and Bad things I’ve experienced with it.

The Good Things

  • Unlocking with a fingerprint: This gives tons of flexibility, when you want to quickly unlock your phone, while waiting on the red light. Just hold your finger and it’s done. Neat!
  • Keyboard prediction: no matter how stupid iOS default keyboard is, its word prediction mechanism worked great for me. I know it’s been a subject of a lot of fun, but it’s also the best autocorrect ever (yes, including the autocorrect of SwiftKey)
  • The Camera! Yes, it’s good! And the Camera Awesome app I’m using as my camera app makes really great pictures, too. Note 3 has also very good camera (I wonder why Vesela’s SGS 4 still beats it though!), but I believe iPhone 5S’ camera is aligned as quality to the camera, which is integrated in Samsung Galaxy S4/5 series! No compromise there!
  • Misfit Shine app for iOS was much better. I’m saying “was” here, because I actually lost my Misfit Shine device :(, somewhere in Austria, during our vacation in the beginning of July… But while I had it, it was clear that Misfit Wearables have put much more effort in Shine for iOS than in Shine for Android. I’m very sad about my little Shine, but I doubt I will buy another one: for one they don’t have any support in EU, and for another – I’m an Android user, after all. And Android users usually go for Android Wear these days.
  • Either by accident or not, Pebble immediately upgraded to 2.2. I did not see much improvement, except one quite bad thing (see below).

The Bad Things

  • Battery life! Don’t even get me started about that! The thing has such poor battery life, compared to Note 3, it’s just f***ing unbelievable. When I approached this project, I went with the impression that at least I won’t have that frequent charge need, something which I was anyway used to with the Android OS. What a surprise it was to notice that when I’m using the iPhone, its battery life is at least twice as worse, compared to the battery life of the Note 3! If I leave the phone alone on my desk, it definitely behaves better than the Note 3, but if you actually work with the damn thing, then the battery drains at least twice faster, if not three times! And as I’m a power smartphone user, this hit my initial impression badly!
  • Pebble applications are much weaker in iOS rather than in Android! The Notifier Pebble app I’m using, the best notifier app for Pebble I found so far, is available only for Android. No iOS version and no iOS plans. Such a big shame, indeed, but… what to do! I can surely bet that there’s some development limitation here, which prevents the developers to fulfill the same functionality as in Android. At least that’s my gutfeeling.
  • Video Player app for iOS suffers all problems, which a Video Player app would suffer under such limited conditions. MxPlayer for Android set does not exist in iOS. In iOS I purchased GoodPlayer months ago, which I was able to use also for the iPhone. Not bad app, but the sandboxed storage really limits you in many, many ways. One example: in order to play a file from BitTorrent Sync, you have to “open” the subtitles first (which copies the subtitle file to the sandbox of the video player), then “open” the actual file again with the player (which copies now the actual video file to the sandbox), and then you can start watch. Yes, you end up with two copies of the same thing in your phone memory… sucks, doesn’t it? One reason why you should pay EUR150 more for the 64GB iPhone version 🙂

The Limitations

Two lists here: small limitations and big ones. The small ones are the ones I can cope with and the big ones are the ones, which are definitely pushing (and keeping) me away from this platform.

Small limitations

  • Tons of irritating small stuff like lack of direct sharing of a link/file/whatever else to something, which is not integrated in the OS. Let’s say that you’ve installed Delicious for iOS and you want to share a link from Safari (or another browser) to the app. Well, you cannot! In Android you have intent receivers, which allow you to design cross-app communication with style and which could belong to any third party apps. In iOS you have… an apple (or worse).
  • Another “apple” is burried in the keyboard shift. Assume you’d like to switch from any keyboard to Emoji and back. Somehow iOS product managers figured out that it should be stack-wise switching, but why (just for fun) don’t we also move the keyboard switching button around? That way the users will never (ever!) learn where the button actually is and will have to look for it each time they switch English => Bulgarian => Emoji etc. Isn’t it great idea?

Big limitations

  • The Only One Right Keyboard: this is the one, provided by Apple. Altogether with its smartness and stupidity. If you don’t like it, then… well… don’t chose Apple.
    • It’s worth mentioning the fact that in iOS8 Apple will (maybe, let’s see what they’ll approve) give chance to third parties to build and integrate their keyboards too. I don’t know how much limitations they’ll introduce prior that, but the fact that the SwiftKey people plan to build their iOS keyboard is more than promising.
  • No App Can Run Forever (right!). I’m saying that by watching two favorite apps of mine: BitTorrent Sync and Spotify cannot sync content, unless they’re in foreground! At the moment they go background, Spotify informs you after a while that it paused your syncing, while BitTorrent just stops synchronizing. Quite annoying stuff, especially if you want to sync up few movies from your server to your mobile phone, and the stuff is with good size.

 Conclusion

Just one sentence: bye, bye Apple. I’m sorry, but before I try something that shitty, I’ll give it between two and four years time.

Just some fun at the end, totally not connected with the above, but still at Apple!

And last, but not least… Apple, WTF?! How can this trigger such kind of an error? Are you hiring interns to work on your site?
Apple Store Weird Error

Wanna repro this? Just put “https://itunes.apple.com/bg/app/spotify” in your Chrome or Aurora browser (maybe in the rest too, I just did not test there).

Featured image (cc-by-sa 2.0) Sean Neakums

iOS GPS challenge

Quick update on one of my iOS challenges now, more info for overall iOS experience to follow later. 

Garmin ViagoOne of the biggest issue I had to resolve with the iOS trial was to locate good and relatively cheap GPS offline software. Initially I chose “Maps with me Pro”, but while I was still researching I saw the Garmin Viago announcement.

With no doubt, I immediately purchased Viago and then purchased the Europe offline “Maps to Go” package. They both cost me around EUR14 (limited time offer, still available at the time of this writing). I am already Garmin user (my car’s integrated GPS is Garmin, but the maps are already a bit old and I am too cheap to upgrade them), and I’m very impressed with the quality of their maps and software in general. I already have Sygic purchased for my Android account, but I believe Garmin are better.

Viago, so far, showed as a product, which just “does what it’s supposed to do”.  It’s simple, it’s cheap (right now the software price is EUR2, but without offline maps it downloads maps from their site), but it lacks the big amount of extra stuff Sygic offers (one example, I can’t see or can’t find a way yet to see a screen, where all GPS parameters are listed). But for up to date, offline navigation is has a killer price!

After I tried Viago for iOS, I decided “just in case” to buy the same promotion for my Android account. After all, I’m still far not convinced that iOS would be a platform of choice for me, so my Android account needed that navigation too :).

From all what I’ve read so far, this bold Garmin’s move will definitely change the pricing of the GPS navigation software. I remember paying for Sygic for Android price around EUR40. Which is by far more expensive that the current, Garmin alternative.

Interesting times…

iPhone, oh my!

Frozen HellТези, които ме познавате, днес очаквайте земята да се продъни и адът да замръзне…

Защо, ще попитате? Причината: ще взема за лична употреба един iPhone 5S.

Досега много устройства на тази компания са минавали през мен, но винаги са били предназначени за колегите от фирмата, или за приятели. Личното ми отношение към тази технология е изключително негативно, поради ограниченията, които Apple налага на своите потребители и екосистема от разработчици, както и по “твърде американския” начин, по който са направени нещата там: има един начин да свършиш нещо и той е свещенния начин и Волята Епълска не подлежи на коментар (т.е., малко “тука е така” парадигмата, която ми е много дразнеща).

Нейсе, покрай плана ми за лично развитие в Майлстоун (много шантав превод на development plan, извинете) реших, че си струва да се опитам да се “помиря” с ай-платформата. Друго, което ме бута в тази посока, е новия език в iOS8, както и заявката на Епъл за навлизане в Home Automation. И последното, ако се окаже че експериментът не е успешен, винаги мога да дам телефона на (поредния) ай-фен, който ще си пожелае 5S за служебен телефон. А и хора, които безкрайно уважавам и на които вярвам ми казват, че не била лоша платформа, та…

Давам си минимум два месеца, през които (ако трябва) ще се назоря да използвам 5S като основен смартфон за мен. За успешен ще приема експеримента, ако успея да се задържа с този телефон шест или повече месеца (просто защото след първите два би следвало да е само и единствено по мое желание). В такъв случай ще имам достатъчна информация, за да реша за себе си коя от двете платформи си струва за моя следващ служебен телефон. Не знам как ще издържа два месеца без безценната ми SwiftKey Keyboard… отсега тръпна в отвращение как ще пиша с това чудо :(. То ще се види. Междувременно, ако SwiftKey пуснат iOS версията си, това доста би повлияло на успеха на експеримента 😀

За пълен провал на експеримента (и на волята ми) ще приема ситуацията, при която изоставя айфона по-рано от 08-10 август 2014. Или ако видя, че в крайна сметка пак си използвам удобния ми Андроид.

Междувременно ще се опитам и да си водя бележки тук :)… за моя поука.

Засега Samsung Galaxy Note 3 телефона ми ще остане активен, винаги зареден и готов да поеме мизерия, която би се получила, ако iPhone-а ме издъни. Но ще се опитам да го заровя така дълбоко в чантата, че да не се изкушавам лесно да го грабна и да се възползвам от невероятното удобство и гъвкавост на Андроид платформата. Т.е., ако видите да ви звъни непознат номер, може и да съм аз :). Вие си ми звънете на моя номер, той ще е пренасочен винаги към правилното устройство.

Предполагам, ще минат 1-2 дни, докато успея да направя пълна и успешна настройка на системата. Важни неща като фирмена поща, календари (не, няма да използвам iCloud засега), лична поща, контакти… абе много работа! Най-вероятно до тогава ще използвам двата. След това обаче… дупе да ми е яко!

И преди моите мили (без капка ирония тук) приятели от Майкрософт да ме нахейтят защо iPhone а не Windows Phone ще кажа, че аз познавам, харесвам и уважавам Windows Phone като платформа. Търся в случая познание за iOS/iPhone, което се надявам да ми помогне да разбера по-добре екосистемата им, идеите им и доколко (и) тази платформа би ми паснала. Също така може да стигна до там да си направя developer account за Apple и да пробвам да пиша на новия им език (извинете, ама Obj-C ми прилича на С++ код с random 6 и 7ми бит на source code-а). Току-виж, станало чудо 😀

Image credit: Frozen Hell Engagement by JoopaDoops

The Surface

(Almost) two years ago I’ve spent quite significant US$900 for an Android tablet. The first 7″ ‘real’ Android tablet on the market, which I was sure will worth every buck. That was my 7″ Galaxy Tab device, which I still love and use.

At that time I was still at Microsoft, although I knew the end of these Microsoft days was close. Some of my colleagues disapproved the tablet. However, I had my solid reasons why I cannot wait anymore and I need to get a tablet. I loved the Windows Phone 7 phone, it was great piece of hardware, but I highly disapproved the lockdown, which Microsoft copied directly from Apple and put at his users. That’s why I was sure that my next business phone would be an Android phone.

I was using Android-based devices since then. I’ve had my hands on different phones, starting with Google Nexus S, Samsung Galaxy II, Google Galaxy Nexus, HTC One X and right now Samsung Galaxy III. All those had their flaws and benefits, but the most important experience for me was the fact that I vividly saw the Android OS growing from 2.2 until 4.0.4. I also had some experience with Samsung Galaxy Tab 10.1″ (which is with 3.x.x).

Until today I was wondering what would be my next tablet. I was thinking about Asus Transformer series, they’re great, nifty devices with a lot of features. Actually, I almost bought one few months ago, if it was not the Asus support, who ensured me there’s no way Bulgarian language would work with their hardware keyboard. And then I backed off.

…and I’m happy that I waited…

Microsoft SurfaceSo far I did not believe that Microsoft would give something, which would amaze and astonish me that high. Too many disappointments for the past (well…) few years! But fortunately that seems over now.

I just saw the full recordings from the Microsoft Surface announcement, which happened yesterday. I really enjoyed these 47 minutes full of perfection. I can clearly say that the Surface is the device (no, it’s not a tablet, it’s much, much more!), which is worth waiting. Not only because it’s Windows. Because it’s an actual business device, which can be fun as well. Because it will finally close the gap between the Tablet PCs and the real tablets, which you can use in an Enterprise.

I will have to wait for the Pro version. Which means I will wait at least another 9-12 months. But seeing that’re the plans, Windows RT resembles too much the Apple model, which I hate a lot! But Windows 8, on an Intel Surface device, is something which will worth spending $1600 (I think that’ll be the starting price of these things in my geography).

I am very happy with what I’ve saw tonight. Microsoft has finally come with a real product, which will (once again) change the world. I’m sure that Microsoft Surface will give back the speed and the innovation for the consumer computing market, which this company was lacking in the past years.

Microsoft initially won the browser war with Internet Explorer 4. Then Microsoft slowed down and now I can’t see how Internet Explorer will make it back. Especially with the fact that Windows RT will come with IE10 “eunuch edition”, which will not allow plugins at all (Flash does not count, and it’s shitty anyway). I hope Microsoft allows better browsers in its Windows RT market, because otherwise I doubt I’d ever like and own Windows RT tablet at all.

It is, however, quite different story with Windows 8 Pro. It will host full-blown IE10, with all plugin goodness, and it will allow installation of any other software just like any other PC: from any source. This will make possible installing and using Chrome (Firefox, you will rest in peace soon… too bad, because you were the changing factor of the browser market…). Of course, Google has to “surface” the Chrome, but I’m sure that’ll happen too. This combined with all the rest will make the Windows 8 Pro tablet the best future device for me and my needs. And probably for the other 500 million users.

I think that at the end, this will rejuvenate the desktop PCs. Especially for people, who need high processor power at their fingertips. Gamers will have hard time putting their favorite MMORPG on a tablet. Plus, the big screen there is a must. Also, although the Pro tablets are promised to be fast devices, I doubt they’ll match the power of a desktop PC, which can be properly fit and cooled.

But still, the surfaces will prevail. Because iPad might be great consumer device, but it’s total crap in the Enterprise. Plus, until you root it, you’re stuck inside the Fruit Farm of Apple. And when you root it, you lose your warranty. Windows 8 (Pro) won’t have that limitation, and will win (for good). I actually think that naming the device “surface” and not a “tablet” will be one of the key factors, which will help people distinguish, know and look for this particular device, and not “tablet” anymore. The fact that the Android devices are called “tablets” (just like the iPad) is one of the reasons, in my opinion, why they never succeeded (and there’re also about 100 other reasons, which won’t fit in this post). But with the Surface and Tablet now, we clearly know what’s the future, and what’s the past (well, and present).

So, unless Microsoft screws it up big time (for example, exclude my country from the “supported” list, or release a device without full pack Bulgarian keyboards), this future looks much clearer to me 🙂

ай-Свободата, Санчо!

Чудя се има ли смисъл да ходя “там”. “Там” е мястото, в което искаш да обясниш на ай-хората защо, по дяволите, ти продължаваш да си анти-ай. Ай-хората не могат да разберат лесно твоята позиция, защото в ай-светът никой не е “анти-ай”.

В този свят всички са доволни, обградени с любезните грижи на сервиз, който е бърз, точен и ефикасен (да, дори и в България!), за тях работят стотици хора, изследващи под лупа ай-софтуера, за да не може да мине нещо, което да затормози ай-сферата и да не дава Бог, хората да разберат, че ай-чудесиите са напълно безпомощни без този чудовищен филтър.

С тъга установявам, че губя все повече и повече от “моите” хора в този свят. Хора, които обичаха свободата да изследваш, да чепкаш, да чупиш и след това да оправяш. Хора, с  които заедно порастнахме, и в прекия, и в преносния смисъл. И които сега нямат време да се занимават с недостатъците на една по-свободна платформа и предпочитат уютния и спокоен ай-свят. Аз ще продължа да си ги обичам и уважавам, просто ми е мъчно малко… за времената, може би :). Старческа носталгия ли долавям?

Сега, когато имам възможността да опознавам и двата (че и трите) свята, мога да заявя съвсем отговорно, че без детайлното изследване и цензурата на приложенията, ай-светът щеше да съвсем друг. Неговите обитатели щяха да са доста по-нещастни и най-вероятно доста по-малобройни. Когато разработваш едно ай-приложение от нулата, разбираш колко малко е защитата от програмистки грешки (от чисто приложна гледна точка) там. Така осъзнаваш, че всъщност е ужасно лесно да събориш прехвалената “супер стабилна” платформа в прахта, защото нейните самозащитни механизми разчитат единствено и основно на хилядите (вероятно индийци или китайци), които решават достойно ли е едно приложение за ай-света или не.

От това, което съм видял до сега, си правя извода че ай-ОСът всъщност е доста калпав! С три реда код можеш лесно да сринеш операционната система и да се наложи мек (че понякога и твърд!) рестарт на устройството. Това по подобен начин го можеше и Windows Mobile от 2002-а година, но не чак толкова лесно и елегантно :). И Android, и Windows Phone бързичко ще лепнат един шамар на подобно приложение и ще го изпратят в небитието много преди то да е успяло да стигне до ядрото и да предизвика масивен срив в него.

Разбира се, от гледна точка на цялата екосистема нещата работят: платформа, на която програмистите създават, след това производителят одобрява всяко единично приложение, и едва тогава потребителите използват приложението. Ако одобрението се извади от процеса, ай-платформата ще прилича малко или много на това, на което прилича Андроид днес: хардуер, след това операционна система, след това дебел слой от приложения (антивирусна, защита на батерията и др.), които помагат на системата да работи безпроблемно (понякога успяват), или поне да работи с по-малко проблеми. Проблемът е, че и този слой повечето пъти не успява да си свърши работата и както си стоиш, разбираш че за 2 часа си загубил 30% от батерията си! Е, свободата си има своята цена!

С третия, най-пресен смартфон-играч Windows Phone нещата са някъде по средата, основно клонящи към ай-модела, но без неговата виталност. Отлична платформа (да, колкото и да хейтите, платформата е желязна и изпитана във времето!), но тежка цензура от страна на производителя, същата като тази на ай-света,но за сметка на това жестоко ограничена от бюрократични правила и принципи. Тези бюрократи не позволяват на “нечисти хора” да създават и използват приложения за платформата. Ако имаше начин, щяха и да забранят устройствата да се продават на “нечисти хора”, но пазарът не търпи подобни регулации, засега! Според Майкрософт “нечистите” хора са хората от нашите (и много други) географии, за които не си струва да се мисли и които са вечно осъдени последни да могат да използват услугите, с които “чистите хора” са свикнали от години.  Windows Phone е страхотна платформа за “чистите хора”, но ние, “нечистите” трябва да се борим с нея. И тъй като борбата е тежка и безсмислена, а затвореността на Windows Phone идва като модел от ай-света, в “нечистите” географии трябва да си луд, за да ползваш Windows Phone. Или трябва да харесваш шльокавицата. Или трябва да работиш в Майкрософт. Тогава борбата не е толкова тежка, защото дори “нечистите хора”, ако работят в Майкрософт, могат да пишат приложения за платформата и дори да я кирилизират (почти) успешно.

Като обобщение: единствения разумен избор за мен е Андроид. Ако някой ден стана от “чистите хора”, Windows Phone е възможна алтернатива. Ай-светът обаче едва ли ще ме грабне засега. Не защото не харесвам малки, заоблени и стъклени джаджи с перфектен екран. А защото не мисля, че всичко, което използвам, първо трябва да мине през вещите ръце на някой индиец, който да натисне бутона “Approve”, за да мога след това аз да си сваля и използвам приложението. Аз предпочитам да мога аз самият да си реша за себе си, не да чакам индиеца първо.

Е, под Андроид ще продължим още дълго време да чакаме перфектното устройство, което да работи поне малко “ай”. Няма да го дочакаме. Няма как да стане. Отвореността на платформата и възможностите, които тя дава за експерименти, комбинирани със зверската конкуренция и вече налична фрагментация винаги ще водят до това отделните производители да разтягат до край възможностите на хардуера (защото върху тях го няма строгия контрол на Епъл или Майкрософт), което ще води до това потребителите да страдат от това или онова публично известно проблемче, което производителят не може да отстрани навреме. Или не иска, защото бърза да пусне модела на пазара, преди останалите 5 конкурента.

Няма телефон под Андроид, който да няма поне един-два такива дразнещи проблема.

Няма телефон под Андроид, който да не страда от загуба на батерия. Тук отсявам телефоните, които се използват само и единствено за разговори. Но тогава по-добре си вземете един Самсунг с Bada и въобще не си играйте със смартфон: в крайна сметка телефоните с Bada траят по седмица и половина без зареждане. Ангел ми е пресен пример, неговия телефон трае по 10-15 дни без презареждане, ако той говори по 5 минути на ден средно.

Андроид дава Свобода (да, точно с главното “С”). Но всичко това си има цена. Ай-света и Майкрософт отнемат свободата. Това дава преимущества, на съответната цена (не само фискална такава). Оттук-насетне всеки сам трябва да си реши.

Най-голямата Свобода обаче е да има алтернативи. Спомняте ли си, когато единствената алтернатива беше Symbian?

Какъв Reader?

Google Reader Ooops!Преди време Йовко гневно сподели (нещо не мога да намеря материала?), че ще се развежда с Google Reader, едно приложение, което аз започнах да използвам именно от информация чрез него. Гугъл безспорно оплескаха сериозно нещата, премахвайки социалните елементи на четеца, интегрирайки го с Google+. Странно, но повечето хора около мен (включително и аз), не използваме Google+. Имам сметка там, от време на време ме прибавят, но не чета. Много рядко пускам. До преди време FB беше почти непрекъснато отворен в браузъра ми, но с цената на немалко усилия се научих да го затварям. А след като оставих и социалните онлайн-игри (дойде някак от само-себе си, когато се върнах в Eve-Online), Facebook го чета или през телефона, или 3-4 пъти на ден. Май при мен идва края и на тази мания.

Седем години използване на един компютърен продукт са еквивалента на “цяла вечност” в реалния живот. Горе-долу от толкова време ползвам Google Reader. Не харесвам промените и блъскането му към G+, но засега няма алтернатива. Пак Йовко беше споменал за HiveMined, една алтернатива, създадена от отчаян, но отдаден на оригиналния Reader фен, която щяла да е новият, вълнуващ еквивалент на четеца на Гугъл.

И аз като много други чакам с нетърпение този нов четец-чудо (записал съм се да получа е-поща, когато го “пуснат”), който щял да бъде същия като добрия, оригинален, стар Reader. Но без API и без приложения, които да правят тази cross-синхронизация, няма да мога да го използвам. А и като гледам доколко срокът за бета-теста му беше спазен (мисля, че беше някъде преди Коледа), това засега ми прилича на онези проекти-проблясъци, които се характеризират с определението “всяко чудо – за три дни”. HiveMinded не е мръднал много от последния път, когато го посетих. Днес е на 81%. Предвид намаляващото ускорение на промяната на числото, 100% са далеч. Блогът му, от друга страна, не казва нищо от ноември…

Неведнъж съм опитвал да използвам оффлайн-четци. Не става. Работя на толкова много и различни платформи, че ако няма централизация в облака, четенето на новините, за които съм абониран,  става невъзможно. Google Reader предлага това удобство, понеже около него има пълна гама четци, които се синхронизират с облака и ако някъде прочета нещо, то се “прочита” и на оффлайн-четците, когато се синхронизират. И, разбира се, остава голямото предимство да имаш прекрасен онлайн четец, ако в момента нямаш оффлайн такъв.

Аз чета на служебния компютър (Chrome+Windows), на личния ми ноутбук (Chrome+MacOS), на телефона и таблета ми (и двата са Dolphin Browser+Android, или оффлайн четеца на таблета). Няма начин да се оправя, ако я няма синхронизацията.

Явно засега ще четем с Google Reader и ще споделяме във Facebook. Което е тъпо, защото във ФБ има много, много шум. Ако сте непрекъснато там, може да филтрирате полезната за вас информация, но ако като мен влизате веднъж-дваж на ден (че и по-рядко!), тогава нямате никакъв шанс май.

Андроид 4, все още с “гореща” батерия

Гледам, по телевизията (май НОВА беше), върви някаква реклама на Google Galaxy Nexus. Няма асоцииран телеком към нея, което ми е още по-интересно! Да не би самите Гугъл да си рекламират телефона?

Иначе Galaxy Nexus е нелош телефон! Ползвам го от няколко седмици. За съжаление обаче, същите проблеми с Galaxy II се виждат и тук. Явно някое от приложенията, които използвам, е доста гладно за батерия. Но тъй-като не искам да се разделям с никое от текущите ми приложения, ми остава само едно: да си нося редовно зареждащото в чантата, а и да използвам зареждащи, когато около мен има такива.

Преди да се примиря със ситуацията, опитах да намеря “лакомото приложение”. Не успях. Системата показва консумация на батерия, но от системен процес, “Android System”. А както казах вече, всички приложения които ползвам са ми важни. Чудя се има ли начин да разбера “по-надълбоко нещата”.

Въпросът стои отворен сега, ако някога успея, ще пиша. А ако някой има добър практически съвет (различен от “купи си ХХХ или YYY”), може да пише!

DHCP nightmares at Kamelija hotel

It’s your first hours after arriving at a (questionable) quality 2* hotel. You look around a bit scared, but at least there’s hope in you: there’s (some) free wireless Internet access in (some) designated areas around the bar.

You see happy people using it and also your friend’s phone (HTC Desire S) is doing more than fine. You think: now it’s the right time to go and complain (or brag, depending on your state) that I’m finally on vacation!

Alas…

When you try to connect with your Samsung Galaxy Tab 7, you see that it finds correctly your wireless network, authenticates without any problem, but hangs on “Acquiring IP address…” state. And it never finishes connecting.

You think “well, it’s because the wireless router is quite busy, I’ll wait”. You keep waiting for some time, and retry. And you get the same. Then you restart your tablet, hoping that it’ll fix the issue. It doesn’t.

Shit!

You now think “Yes, but I have my top-notch Samsung Galaxy S II phone, which will save the day! You try the same with you phone and… you get the same result. The phone “performs” (if that can be named “performance”) the same like the tablet, hanging at “Acquiring IP address…” message, and giving up after some time. You even discover (and that’s for another anti-Samsung rant!) that your phone after restarts allows itself to auto-enable your roaming data access, so it can check for its shitty Samsung updates. Bad, bad, BAD! It’s good I captured that on time and completely disabled mobile data access (they made it sane enough not to auto-enable that as well)!

And then you start getting desperate. Internet abstinence starts building up and you no longer enjoy your time here!

Luckily, you have also your notebook. You pull it out, and it works like a charm. Since the beginning. All great and smooth!

You think “well, at least my PC is OK”, but you’re not one of the people, who get comfortable with such compromise. After all, your Foursquare mayorship on this hotel depends on the ability of your Android devices to get some bits from this damn wireless router (otherwise, your overpriced roaming internet fees will enslave you for ages). Plus, you use you mobile devices more often than your notebook and they (logically) have more battery juice for you!

So you start looking for solutions. 

Firstly, you scream to all your Facebook and Twitter friends, hoping that someone will help.

Secondly (until you wait for the help), you go to XDA Developers. You build up your best search query and dig. Then you dig more. Then you dig even more, until you find this forum post archive. Inside there you read that:

  • It’s an existing issue with the DHCP client of (some) devices. Obviously, Samsung’s devices you have are part of the problem;
  • And also that if you delete “/data/misc/dhcp/dhcp_list” from your device, you might get it working.

However, both your devices are not rooted and obviously the forum post is too old, because even if they were, you cannot find such file, residing at this place. Not to speak that this is “too much of a Linux way of solving things”.

Although you’ve no problem resolving things “like in Linux”, you prefer to make it in a saner way. That’s why you kept reading, until you discover WiFi Static: the soluiton of Android DHCP issues. This great application allows you to specify static IP addresses for given wireless networks, already in your wireless network list.

Why this works?

The problem, as it manifests itself, is with the fact that your device (or your router, since it could be a router issue too, and I think that’s what is in this case) cannot get (or give) an IP address correctly. Your authentication and MAC-address-level communication works, but you can’t get to TCP/IP, since you can’t get the precious address (sorry, my TCP/IP guru friends, that’s how a developer explains TCP/IP Smile). By default you’ve no way to specify “fixed IP address” in Android, and you’re screwed!

This app fixes that deadly case. Once you add the setting for the given Access Point, after you connect to this access point, the “Acquiring IP address…” is skipped or cancelled and the parameters, which you specify, are set instead. This simply means that if you set the parameters correctly, it works. If, however, you specify the parameters incorrectly, you can get screwed even worse Smile. But we all hope that once you decide to mangle with such things, you know what you’re doing. Not “Linux way” of resolving things, but still requires some advanced user magic there.

The router at the hotel had standard “192.168.1.xx” setup, which means:

  • IP Address is any address you luckily guess (I user 192.168.1.111-192.168.1.114, since I saw that the router gives 192.168.1.50 and above for the “legal” devices that can get it)
  • Gateway is, of course, your router at 192.168.1.1
  • Network mask is the default 255.255.255.0
  • DNS1 is your gateway 192.168.1.1, and for DNS 2 I set the Google DNS server at 8.8.8.8

Conclusion!

  1. My friends at Facebook did not fail me. They pointed to the same solution, just at the same time when I was reading about it in XDA Developers. Which made me feel great, because first my friends care for my pain and second, because it proved that Facebook can be of some help sometimes Smile.
    Thank you all!
  2. The same problem manifests itself on the following devices:
    1. My friend’s Windows 7 notebook. She could not connect unless I set her up with static IP configuration (and reminded her to tell me to remove that setting at the end of our holiday).
    2. My both Android devices (fixed with WiFi Static already).
    3. My wife’s HTC 7 Trophy Windows Phone 7 phone. Unfortunately, this is the only device which I could not fix and I doubt someone would. Microsoft decided to cut our arms in this direction, wisely knowing that no one can configure a router that stupidly, so their mighty OS would not work with it. Wrong!

My final conclusion is that the router at this hotel sucks! Like most of the things here, it’s not configured correctly (or it just sucks as a device) and its DHCP server works quite selectively. I do not know how many other people have the same problem, but my egoistic nature pushes my hopes high. The more people have the issue, more bandwidth will be free for my holiday needs Smile.

Photo (cc) ETC@USC